LE TENNIS CLUB LILLOIS.

Le Tennis Club Lillois Lille Métrople est le plus ancien et le plus important club de tennis lillois.
Créé en 1920, le Tennis Club Lillois Lille Métrople est une association sportive de la loi 1901 sous convention municipale.

Fort de plus de 700 licenciés pour plus de 1200 pratiquants, le Tennis Club Lillois Lille Métrople dispose aujourd’hui de neuf courts couverts et de trois courts découverts en « Green Set ».

Etant le plus ancien club de Tennis Lillois, le Tennis Club Lillois Lille Métrople est devenu le club le plus important en terme d’installations et de « pratiquants », y compris au plan régional. La récente extension décidée par la Ville de Lille en fait désormais le plus grand club au nord de Paris.

UN LILLOIS AU PANTHÉON DU TENNIS FRANÇAIS

Saviez-vous que le seul vainqueur tricolore de Roland-Garros, avant Yannick Noah en 1983, était Lillois ? Cela, il y a 71 ans. Et pourtant, Marcel Bernard ne devait pas disputer ce tournoi.

Aujourd’hui, l’un des plus beaux complexes tennistiques français porte son nom. Il se situe au Faubourg de Béthune. C’est dans ces installations que se trouve le Tennis Club Lillois Lille Métropole. « C’est Marcel Bernard, souligne Henri Magniant, son président, qui avec Philippe Chatrier (président de la Fédération française de Tennis de l’époque) et Pierre Mauroy, les avaient inaugurées en 1990. » Marcel Bernard a connu le club lillois et « ses fameux terrains en terre battue situés entre La Madeleine et Lille. Il a commencé à jouer très jeune au TCL, poursuit le président. A quatorze ans, il évoluait déjà en équipe première lors des interclubs avant de partir au Stade Français. »

Le Lillois est l’un des plus grands joueurs français de tous les temps. Aujourd’hui, il y a une allée qui porte son nom à Roland-Garros reliant le court central au court Suzanne Lenglen. Il a vécu une belle histoire avec les internationaux de France. De 1932 à 1949, Il fut trois fois demi-finaliste (en 1932 à 18 ans, 1936 et 1947) et quatre fois quart de finaliste (en 1933, 1935, 1948 et 1949) et vainqueur en 1946. Ceci est une histoire assez incroyable.

En ce mois de juillet 1946, il fait très chaud sur Paris. Le Lillois était inscrit dans les deux épreuves de double : messieurs et mixte, en double messieurs avec Yvon Pétra et en mixte avec l’américaine Margaret Osborne. Cette dernière annonça au juge arbitre qu’elle souhaitait limiter sa participation aux épreuves féminines à la grande déception de Marcel Bernard. Il réussit cependant à convaincre ce dernier de l’inscrire en simple où le tableau des 64 joueurs n’était pas rempli. A 32 ans, il n’était pas favori et comptait bien s’amuser. Ce talentueux gaucher au toucher subtil réalisa un énorme exploit en remportant le samedi 27 juillet le simple face au tchèque Jaroslav Drobny en cinq sets – 3-6 2-6 6-1 6-4 6-3 – et en double face à la paire Segura-Morea. Il faudra attendre 1983 et Yannick Noah pour retrouver un vainqueur tricolore sur le court central.

Il est aussi le premier de nombreux joueurs du Tennis Club Lillois Lille Métropole à marquer de son empreinte le tournoi français comme plus tard Thierry Champion, Paul-Henri Mathieu et… en 2012 David Goffin.

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